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平民也能上太空
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2021-09-17 平民也能上太空

随着航天飞船发射成本的降低,亲民的“船票”和安全性不在是问题时,太空旅行将会真正成为平民的游戏。

本文来自合作媒体:DoNews,作者:田小梦。w88官网中文版经授权发布。

北京时间9月16日8时03分,在美国佛罗里达州卡纳维拉尔角的肯尼迪航天中心39A 发射场,SpaceX的猎鹰9号火箭搭载龙飞船,在万众瞩目下成功发射升空。

本次执行的任务代号为“Inspiration4”,计划将亿万富翁贾里德·艾萨克曼 (Jared Isaacman)、地质学博士和科学传播者锡安·普罗克特(Sian Proctor)、工程师克里斯托弗·森布罗斯基(Christopher Sembroski)和在童年时期战胜癌症的海莉·阿西诺(Hayley Arceneaux)四位普通乘客,在飞船上无任何一名专业宇航员的前提下,送入太空轨道。

尽管此前贝索斯的蓝色起源和布兰森的维珍银河已率先打开了太空旅行的商业先河,SpaceX也不是第一次成功完成载人航天任务的公司,但此次任务是迄今为止在民用太空探索时期中最具魄力,也是最具历史性的一天,因为伴随着SpaceX四位乘客成功进入太空轨道,有14名“地球人”在太空遨游(包含3名中国宇航员),刷新了航天飞机时代13人“同时在线”的历史记录。

执行“Inspiration4”任务的,是具有丰富经验的“老将”——执行过两次“GPS III”军星发射的猎鹰9号火箭,以及于今年5月2日刚刚完成任务的“坚韧号”龙飞船。这一次上天,“坚韧号”龙飞船带着四位平民,被猎鹰9号送至距离地球约575公里的高空轨道。该飞行轨道高度远远超出蓝色起源所飞行的最高高度,甚至比国际空间站所在轨道高出160公里。

此外,龙飞船并不是简单的“逗留”,会按照计划在太空中停留长达三天左右,以90分钟绕地球一圈的速度绕轨飞行,飞行速度超过27200公里/时,大约是22倍音速。四位乘客通过太空舱360度的全景天窗近距离接触星空,体验失重,开启一场真正的太空旅行。

长达三天的太空之旅船票由“土豪”买单

北京时间8点03分,矗立在发射塔架的猎鹰9号点火升空,喷射出的巨大火焰染红了天际。

一级火箭与二级火箭分离、二级火箭与龙飞船分离、龙飞船使用推进器独自完成绕轨旅程……在北京时间8点17分左右,乘客放出的小玩偶,证明其已经所处于失重状态。

自2020年5月 ,NASA 的宇航员道格·赫尔利( Doug Hurley)和鲍勃·本肯(Bob Behnken)首次乘坐SpaceX公司的奋进号载人龙飞船进入轨道以来,这次 “Inspiration4”任务是SpaceX 的第四次载人飞行任务。

区别于以往有专业宇航员进行操作,本次龙飞船采用完全自动的设计。除非出现紧急情况,乘客才有可能通过手动的形式控制飞船。为了让乘客拥有完美的旅行体验,SpaceX公司在韧性号龙飞船的前端专门打造的穹顶窗,取代了国际空间站任务使用的对接适配器,私人宇航员们可通过360度全景天窗欣赏地球的壮观景色。

或许很多人都会问,四位乘客真的“平民”吗?是否同蓝色起源飞行前14小时的速成训练一样,可应对轨道级的太空旅行?

答案当然不是。这四名乘客均需要接受商业航天员的相关系列培训,从4月9日到9月9日,他们接受了包括轨道力学、微重力操作、零重力、应急准备、宇航服和航天器操作练习,以及最后的全任务模拟演练等相关培训。

根据SpaceX官方推特显示,四人曾前往雷尼尔山进行了为期一个月的雪山攀登训练,把大多人以6个月完成的训练,压缩为30天。艾萨克曼曾感慨道,“所有人都必须非常了解猎鹰9号火箭和载人龙飞船的部件,一切是如何工作的,以及可能会出现什么问题。我们要学100本不同的手册,它们大约有3000页,这实在太多了!”

太空可能是他们心中的梦想,可以站在高处去思考和定义周围的环境和人。不过在这场旅行中他们也带着更多人的希望。

“土豪”贾里德·艾萨克曼作为这次太空旅行的买单者,将参与飞行的人员定义为“领导、希望、慷慨、繁荣”四个标签。他通过一系列活动选定了锡安·普罗克特、克里斯托弗·森布罗斯基和海莉·阿西诺三个人和他一起飞行。

其中,艾萨克曼作为指挥官代表着“领导”,他是支付处理服务商Shift4 Payments的创始人兼首席执行官,敢于探索,身价高达十几亿;海莉·阿西诺是一名癌症幸存者,在康复后她成为一名医生助理回到了圣裘德儿童医院工作,去帮助其他儿童,她代表着“希望”;克里斯托弗·森布罗斯基代表“慷慨”,虽然在募捐抽奖的环节中,被一名大学同学幸运地抽中,但在同学得知他对太空的热情后,便把席位赠与给他;锡安·普罗克特的席位是由艾萨克曼设立的评审团根据其创业故事进行决定,代表了“繁荣”。此次募捐的款项将捐给一家名为圣裘德的儿童医院,用于癌症研究。

“太空旅行”的边界在哪?

在外人看来,马斯克、贝索斯、理查德·布兰森如同“太空疯子”。三人争先抢后在商业载人航天中布局,又在飞行高度、飞行时间上力求突破。

今年7月11日,维珍银河创始人理查德·布兰森(Richard Branson)截胡贝索斯成为了进入太空边缘的商业航天第一人。理查德·布兰森亲自带领包括理查德·布兰森在内的该公司4名任务专家和2名飞行员,从新墨西哥州搭乘太空船二号(VSS Unity),飞往89公里高的太空边缘,体验数分钟的太空失重后,成功返回。

从飞行最高点来看,7月20日,贝索斯的太空飞行高度高出维珍银河16公里多,新纪录或许给贝索斯带来一丝成就感。同时,“无任何宇航员或专业宇航员”也成为贝索斯飞行的代名词。

相对与二者而言,“Inspiration4”不仅是全机平民,还飞出了“卡门线”,甚至超过了国际太空站的高度,并以3天的旅程让乘客尽情的享受太空浩瀚,观赏地球全貌。

值得一提的是,一心抵往火星的马斯克并未亲自带队,去验证太空飞行的安全指数。想必,马斯克对这段太空旅程是胸有成竹。

除以上不同外,三家公司所采取的“交通工具”和旅行路线也存在差异。维珍银河使用的是双机身母机搭载火箭动力飞船,利用航天飞机将飞船送上太空。蓝色起源由18米的高可复用火箭和可复用飞船组成,按照传统火箭发射方式,即垂直安装在发射台上升空。而SpaceX同样使用火箭和飞船实现载人太空旅行,但SpaceX的猎鹰九号与蓝色起源的新谢泼德号相较,前者是运载火箭,后者是一枚亚轨道火箭,这意味着二者入轨高度和商业化模式不同。

“不同的轨道,不同的体验”,让太空旅行的服务趋于多元化。那么,如果未来太空旅行套餐化,它的边界又在哪?

“真平民”何时能上“太空”

近年来,绝大多数人对“太空”“空间站”等词汇已不再陌生。

除了刚刚参与SpaceX太空旅行的4位乘客外,目前为止,太空中有3名中国航天员,还有7名来自其他国家的航天员在国际空间站工作,这也是历史上人类同时在太空中,人数最多的一次。

在技术的专业性来看,太空旅行可以说打破了宇航员的壁垒,普通人经过短期培训,也能够畅游一圈。如在亚轨道飞行的维珍银河和蓝色起源,乘客分别仅接受了4天、14个小时的速成班,在高空轨道飞行的SpaceX,乘客经过近6个月的训练。

但在价格方面,太空旅行又让大多数人不禁感叹平民和在“太空平民”的差距。从今年上演的三场载人航天来看,维珍银河的单人票价为25万美元,蓝色起源的首张太空船票,被神秘者以2800万美元的高价竞拍。虽然Space X及艾萨克曼没有透露此次“Inspiration4”任务的船票价格。不过明年年初,将有4人前往国际空间站开启为期10天的太空之旅,每人的花费高达5500万美元,约合人民币3.5亿元。

研究机构Industry ARC的报告显示,到2025年,太空旅游市场预计将达到13亿美元,2020至2025年期间的复合年增长率为12.4%。可见庞大的市场规模,充满了普通民众对太空的憧憬。

相信在未来,随着航天飞船发射成本的降低,亲民的“船票”和安全性不在是问题时,太空旅行将会真正成为平民的游戏。

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